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Wer hat Angst vorm weißen Kittel?


Angst vor dem Zahnarzt ist relativ weit verbreitet, rund 20 % der Deutschen leiden darunter. Betroffen sind Männer wie Frauen, und auch Kinder zählen zu den Leidtragenden. Vermeidungsverhalten ist dabei das größte Problem.

Die Angst kann viele Ursachen haben

Bei vielen Erwachsenen geht die Angst vor dem Zahnarztbesuch auf frühere schmerzhafte Erlebnisse zurück. Schmerzhafte Zahnbehandlungen können traumatisch sein, und wenn diese dann auch noch viel Zeit in Anspruch nehmen, verschlimmert das die Situation für die Betroffenen. Auch längere Behandlungen unter Lokalanästhesie sind extrem unangenehm und führen manchmal zu Angstzuständen.

Wenn Eltern vor etwas Angst haben und in Vermeidungsverhalten fallen, schauen Kinder sich das ab. Das ist ganz normal, und das hat auch einen guten Grund: Unsere Vorfahren gaben immerhin all ihr Wissen und Können an den Nachwuchs weiter, der durch Imitation lernte - und überlebte. Nun ist es natürlich nicht der Zahngesundheit dienlich, wenn Kinder sich die Zahnarztphobie der Eltern abgucken.

Wenn aus der Angst eine Phobie wird

Die Definition von Zahnarztphobie ist nicht immer ganz klar. Natürlich fühlen sich gute 80 % der Bevölkerung nicht eben zu überschäumender Freude inspiriert, wenn der jährliche Kontrollbesuch beim Zahnarzt ansteht. Die meisten Menschen fühlen sich unangenehm, haben wenig Lust auf den Termin - und gehen am Ende trotzdem hin. Wenn aber die unangenehmen Gefühle in Angst umschlagen, Schweißausbrüche und Zittern verursachen, Herzrasen oder andere körperliche Reaktionen hervorrufen, wird es ernst. Im Gegensatz zu der Angst vorm Zahnarzt, ist die Zahnarztphobie körperlich spürbar. Schlafstörungen, körperliches Unwohlsein, Hitzeattacken und Schüttelfrost können ebenfalls zu den Auswirkungen zählen. Und in der Regel geben die Betroffenen ihren Gefühlen nach, schieben Zahnarzttermine immer wieder vor sich her oder sagen sie ab.

Zahnarztphobie kann gravierende Folgen haben

Nun ist der bloße Gedanke an den Zahnarzt so unangenehm, dass man einfach keinen Termin ausmacht. Was passiert? In der Regel werden notwendige zahnmedizinische Behandlungen nicht durchgeführt, Karies bleibt unentdeckt und kann sich ausbreiten. Entzündungen im Mund schwächen das Immunsystem und haben Einfluss auf das Herz-Kreislauf-System. Wiederholte Infektionen sind die Folge. Und wer schlechte Zähne und Mundgeruch hat, erlebt irgendwann auch soziale Isolation.

Auf Angstpatienten spezialisierte Ärzte

Es gibt durchaus Zahnmediziner, die damit umgehen können. Sie sind auf Angstpatienten spezialisiert und beschäftigen manchmal Hypnotiseure in ihrer Praxis, haben Spezialisten für Akupunktur, autogenes Training oder andere Entspannungstechniken in der Praxis. Spezialisten für Tiefschlafbehandlungen und Sezierungen sorgen dafür, dass die Patienten vom Zahnarztbesuch nicht viel mitbekommen. Spezielle Kinderzahnärzte sorgen dafür, dass kleine Patienten und Patientinnen gar nicht erst eine Angststörung entwickeln, sondern von Anfang an schonend behandelt werden. Haben die Eltern extreme Angst vor dem Zahnarztbesuch, sollten sie vielleicht die Großeltern oder Paten mit dem Kind zum Zahnarzt gehen lassen.

Angstpatienten sollten auf jeden Fall die Möglichkeit haben, Zahnarztpraxis und -team bei einem unverbindlichen Treffen kennenzulernen und dann frei zu entscheide, ob das Vertrauen für eine Behandlung zumindest theoretisch da wäre. Damit ist der erste Schritt aus der Angst heraus getan. Bei schwerwiegenden Fällen kann die Behandlung unter Vollnarkose stattfinden. Und natürlich können sich Betroffene an Psychotherapeuten wenden und ihre Angst in einer Verhaltenstherapie abbauen.

 

 


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